Artistiek uitgangspunt

Men kan dit werk beschouwen en beleven vanuit diverse invalshoeken.

De toeschouwer gaat letterlijk door verschillende momentopnames van de veldslag: hij volgt de ‘Weg van de Herinnering’ die hem uiteindelijk in het ‘Hart van de Hel’ brengt. De installatie van dit eindpunt – een lijkwade met daarop een berg aarde afkomstig van het slagveld zelf – refereert naar de honderden dode soldaten voor wie nooit een begrafenisritueel plaats had. Op deze ‘Weg van de Herinnering’ doet de bezoeker de nodige kennis op om de composities te begrijpen en ervaart hij de illusie en desillusie van de historische momenten van de veldslag.

Dit werk, een fictie, een compositie, is gebaseerd op een andere fictie. Duizenden figuranten spelen, tijdens de reconstructie, de gebeurtenissen zo getrouw mogelijk na. De fotograaf registreert de voorstelling en de artiest bewerkt het materiaal tot een kunstwerk en zet ons oog in oog met de vrouwen en mannen tijdens dit moment uit de geschiedenis. Hij brengt ons dichter bij een realiteit die echter nooit de werkelijkheid evenaart.

Dezelfde spanning tussen fictie en non-fictie ervaart men in de realisatie van het werk dat de kasteelhoeve van Hougoumont voorstelt zoals ze eruitzag net voor ze, zo goed als helemaal, werd verwoest tijdens het gevecht. Ter gelegenheid van de 200-jarige herdenking van de Slag bij Waterloo werd een gedeelte van de hoeve heropgebouwd, maar niet het kasteel zelf. Op de panoramische foto ziet men de bijgebouwen én het kasteel … een dubbele fictie, een constructie van wat nooit zo is geweest maar wat millimeter per millimeter waarheidsgetrouw werd opgebouwd en toch nooit in de werkelijkheid zo werd gezien.

Centraal in de expositie staat de panoramische foto ‘Het Veld van de Held’. Het is als een bron van waaruit de immense compositie is ontstaan. We zien een interpretatie van het slagveld op het moment van de reconstructie. Het werk is opgebouwd uit 1.225 foto’s verdeeld over 9.152 compositie-lagen en verviervoudigt het aantal strijdkrachten tot 24.000 individuen.

Dit uitzonderlijke werk is twee meter hoog en tien meter breed en levert een diepteperspectief van 5 kilometer binnen een omtrek van 7 kilometer.

Deze tentoonstelling is opgedragen aan alle mannen en vrouwen die zich ingezet hebben tijdens de historische reconstructie, waarmee ze eer betuigen aan de gevallen soldaten en de geschiedenis levendig houden voor de komende generaties.

In 2015 namen 7.200 re-enactors deel aan deze reconstructie.